Enseignement aux réfugiés : “Pourquoi ne pas laisser nos étudiants finir leur cycle ?”

Thot est une école pour les réfugiés et les demandeurs d'asile. Mais Judith Aquien, une des cofondatrices, dénonce les transferts de ses étudiants, du jour au lendemain, dans d'autres villes de France... Crédit photo : Thot
Thot est une école pour les réfugiés et les demandeurs d'asile. Crédit photo : Thot

Thot est une association avec un but : enseigner le français aux réfugiés arrivés sur notre sol. Une mission qui leur a valu la reconnaissance de bien des institutions du pays, jusqu’à celle du président François Hollande. Pourtant, Judith Aquien, présidente et cofondatrice de Thot, dénonce les transferts de ses étudiants par l’OFII. Un réel obstacle à l’apprentissage pour ces personnes …

Depuis l’ouverture de l’école de français diplômante des réfugiés et demandeurs d’asile, en juin 2016, nous avons inscrit plus de 100 étudiants, de tous âges, venant notamment d’Afghanistan, du Soudan, d’Érythrée, du Tchad, du Tibet, contraints à l’exil pour fuir les guerres et persécutions.

Sur les campements de migrants parisiens où nous, cofondatrices de l’école, nous sommes rencontrées, le constat était net: à leur arrivée en France, la seule demande de ces personnes est d’apprendre à parler le français pour reconstruire une vie, passer du statut de «migrants» à celui d’individus ayant une existence sociale. Nous avons donc créé Thot pour répondre à cette demande aussi intense que vitale pour ces réfugiés et demandeurs d’asile.

“93% de réussite aux DILF et DELF”

Notre école se fonde sur l’idée que l’enseignement aux adultes en exil doit être aussi professionnel et stable que celui dispensé aux citoyens français: un diplôme reconnu par l’État en fin de parcours, des professeurs formés et rémunérés, des groupes par niveaux, des horaires et un lieu constants et stables, un accès à la culture et, plus spécifiquement, un soutien psychothérapeutique, juridique et social.

La progression des étudiants est remarquable: 93% de réussite aux DILF et DELF (Diplôme initial ou d’études en langue française) dès la première session d’enseignement. 10% d’entre eux n’avaient pas eu la chance d’apprendre à lire et écrire; en seulement 16 semaines (durée des sessions de cours) ils ont acquis ce pouvoir en français.

“Ce travail est pourtant entravé par l’OFII qui transfère arbitrairement des étudiants du jour au lendemain à chaque session”

Ce travail est pourtant entravé par l’OFII (Office Français de l’immigration et de l’intégration) qui transfère arbitrairement du jour au lendemain à chaque session, plus d’un étudiant sur dix dans une autre ville française, brisant des adultes en cours de reconstruction.

Thot est soutenu par le Rectorat de Paris, nos professeurs sont formés par l’Éducation nationale. En janvier, Thot a été reconnue par le président de la République François Hollande comme une initiative à soutenir lors de la dernière édition de La France s’engage : pourquoi ne pas laisser nos étudiants finir leur cycle, pourtant court (16 semaines intensives) et dont le succès est tangible?

Un geste fort ?

Il y a en France des dispositifs tels la Francophonie, l’Institut français, une Délégation générale à la langue française, depuis le 14 février un Délégué interministériel à la langue française pour la cohésion sociale, et en ce moment la Semaine de la langue française : pourquoi, si l’apprentissage du français de populations arrivantes ou en transit est ainsi saboté par l’administration?

Depuis la France, ces personnes poursuivront peut-être leur parcours d’exil: ce seront des ambassadeurs. D’autres resteront, avec ce diplôme de langue comme un premier pas vers une vie reconstruite; ils transmettront cette force à leur famille. Pourquoi laisser une main administrative gâcher cette opportunité?

Thot et de nombreuses autres écoles sont confrontées à cette situation qui entrave notre travail et rend la vie d’individus une fois de plus tragique. Il est temps de changer cet état de fait, et de défendre les valeurs de l’accès culturel et linguistique. Le mandat du Président Hollande s’achève, et un geste fort de sa part est attendu pour cesser ces transferts niant le travail des lieux de formation comme des étudiants.

Judith Aquien, présidente et cofondatrice de Thot


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